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Das máquinas voadoras de Leonardo da Vinci ao jetpack nas Olimpíadas de Los Angeles, sempre sonhamos em voar como um pássaro. Agora, escreve Sedeer El-Showk, há uma nova geração de máquinas voadoras solo prontas para decolar.

Jetman Wing

Para os aventureiros que procuram a emoção da velocidade e a liberdade de um voo sem obstáculos, nada pode bater um jetpack pessoal. Alimentado por quatro motores a jato em miniatura, esta unidade de asa desenvolvida pelo piloto suíço e entusiasta da aviação Yves Rossy se encaixa no projeto. Pode atingir velocidades de até 300 km / h (186 mph) e é manobrável o suficiente para realizar voltas e voltas.

Lançadas de um helicóptero, as asas são guiadas inteiramente pelos movimentos corporais do piloto – não há lemes, ailerons ou flaps. Um acelerador conectado à mão direita controla o empuxo; os únicos outros instrumentos são um altímetro para relatar a altitude e um cronômetro para controlar o combustível. Há combustível suficiente para voar por cerca de 10 minutos, após os quais Rossy pode pousar com segurança usando um pára-quedas.

Protegido do escapamento do motor por um traje resistente ao calor, Rossy manobra as asas de fibra de carbono inclinando a cabeça e inclinando os ombros. É preciso muita concentração para evitar um giro descontrolado, “Fico relaxado, evitando qualquer movimento rápido, como um saltador de esqui”, diz Rossy.
No caso de um giro, a unidade da asa pode ser separada do piloto, permitindo que ambos pule de pára-quedas de forma independente.

Rossy revelou sua invenção ao mundo em um vôo sobre os Alpes suíços em maio de 2008. Quatro meses depois, ele fez história usando as asas a jato para cruzar o Canal da Mancha 99 anos após o famoso vôo de Louis Blériot. Em novembro passado, ele pôde ser visto voando ao redor do Monte Fuji, circulando o vulcão nove vezes ao longo de uma semana (veja o vídeo abaixo).

Não espere ver esta unidade de asa nas lojas tão cedo, no entanto. Difícil de usar e caro para desenvolver, é provável que permaneça único no momento.

Martin Jetpack

Embora seus fabricantes afirmem ter construído ‘o primeiro jetpack prático do mundo’, o Martin Jetpack é, na verdade, movido por um par de ventiladores conduzidos, não por um motor a jato. Construído a partir de compósitos leves avançados, é o resultado de mais de 30 anos de pesquisa do fundador Glenn Martin, que iniciou o projeto em sua garagem com um orçamento de apenas NZ $ 20 (£ 10) por mês.

O Martin Jetpack foi projetado com ênfase na segurança e facilidade de uso. Ele pode navegar a 56 km / h (35 mph) por até 30 km e inclui um paraquedas especialmente projetado que é disparado de uma carcaça em caso de falha. Protegido por uma gaiola de proteção de Kevlar, o piloto controla o pitch and roll com uma mão e o acelerador e guinada com a outra. “Estamos descobrindo que mesmo sem experiência de voo, os indivíduos são capazes de aprender a pilotar o Jetpack em menos de cinco horas”, disse Peter Coker, CEO da Martin Aircraft.

A empresa já está aceitando pedidos, com previsão de lançamento em meados de 2014 para a polícia e outros órgãos governamentais. As vendas para pessoas físicas devem começar em 2015, embora o preço de US $ 100.000 signifique que continuará a ser um privilégio de poucos sortudos por um tempo.

Neste voo de demonstração, o Martin Jetpack voou a uma altura de cerca de 1500 m (5000 pés)

Bicicleta voadora

A cena no filme ET, quando Elliott levanta vôo em sua bicicleta, iconicamente silhueta na frente de uma lua cheia, pode se tornar uma realidade. Isso se uma excelente equipe de engenheiros conseguir o que quer. Sua bicicleta voadora usa seis hélices movidas a eletricidade: dois pares grandes sobre as rodas proporcionando sustentação e os menores de cada lado para manobra e equilíbrio. Inspiradas em romances de ficção científica, as empresas tchecas Duratec, Technodat e Evektor, assistidas pela empresa francesa Dassault, lançaram o projeto em 2011. O primeiro protótipo foi apresentado em junho passado.

Embora a bicicleta carregasse um manequim durante seu vôo de demonstração controlado remotamente, a equipe espera testá-la com um piloto humano em 2014 e está trabalhando para adicionar uma unidade de controle. Infelizmente, ele voa por apenas cinco minutos antes que a bateria seque.

Este protótipo limitado é apenas o primeiro passo em direção ao objetivo elevado da equipe. O objetivo é construir uma unidade que funcione como uma bicicleta normal, mas também possa decolar para voos curtos em baixa altitude, saltando sobre o tráfego ou outros obstáculos. “Ainda estamos considerando grandes mudanças”, disse o engenheiro da Technodat Jindřich Vítů, que destacou que a moto é “uma prova de conceito”.

Segundo Vítů, uma versão que pode ser pilotada por um humano ficará pronta em um ano. Se você está impaciente para voar algo antes disso, dê uma olhada no Flyke da empresa alemã Fresh Breeze, um triciclo reclinado equipado com asa de parapente e motorizado.

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