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Os pesquisadores esperam que os robôs, que têm pernas quase da largura de um cabelo humano, possam um dia ser usados ​​para viajar através de sangue e tecido humano.

A tecnologia laser tem sido usada por cientistas para fazer robôs microscópicos efetivamente “andarem”.

Pernas da largura de um cabelo humano podem se dobrar quando atingidas por uma luz laser , criando um movimento semelhante ao de um andar.

Pesquisadores liderados pela Universidade Cornell esperam que o desenvolvimento possa um dia ser usado para viajar através de sangue e tecido humano.

Os especialistas conseguiram fazer um milhão de robôs de quatro patas caberem em uma placa de silício de 10 cm.

Cada robô tem aproximadamente 5 mícrons de espessura – um mícron sendo um milionésimo de um metro – e 40 mícrons de largura. Suas ‘pernas’ são feitas de atuadores eletroquímicos, os pares frontal e traseiro acionados por diferentes sistemas fotovoltaicos de silício.

Os pesquisadores controlam o movimento das pernas lançando um laser na frente e depois na parte de trás das células fotovoltaicas. É assim que o robô consegue andar, explicou a equipe por trás do projeto no jornal Nature .

No entanto, esses robôs têm algumas limitações, como ser mais lentos do que outros robôs nadadores, não serem capazes de sentir seus ambientes e falta de controle integrado.

“Embora esses robôs sejam primitivos em suas funções – eles não são muito rápidos, eles não têm muita capacidade computacional – as inovações que fizemos para torná-los compatíveis com a fabricação de microchip padrão abrem a porta para tornar esses robôs microscópicos inteligentes , rápido e produtivo em massa ”, disse o professor Itai Cohen , um dos autores do estudo.

“Este é realmente apenas o primeiro tiro através da proa que, ei, podemos fazer integração eletrônica em um pequeno robô.”

“Controlar um pequeno robô é talvez o mais próximo que você pode chegar de encolher”, disse o professor Marc Miskin , principal autor do estudo.

“Acho que máquinas como essas vão nos levar a todos os tipos de mundos incríveis que são pequenos demais para serem vistos.”

Os pesquisadores dizem que agora estão procurando maneiras de dar aos robôs uma eletrônica e computação integrada mais complicadas.

Essas mudanças, eles esperam, podem permitir que os robôs um dia sejam usados ​​em um ambiente médico, dentro do corpo humano para reparar tecidos ou explorar o cérebro.

Curiosidade:

É realmente possível controlar um robô com sua mente?

Sim, ele é. A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA) possui um braço protético controlado pelo cérebro para amputados de membros superiores.

Conforme o usuário pensa em vários movimentos, o braço capta os sinais cerebrais em resposta que aparecem nos nervos restantes no local da amputação. Com incrível destreza, o usuário pode remover uma carta de um envelope e até mesmo mover ovos de uma caixa para outra.

Mas longe dos projetos de pesquisa financiados pelo governo, o amador e engenheiro William (Chip) Audette em Vermont controla um pequeno robô de brinquedo usando suas ondas cerebrais. Ele está usando um hardware aberto chamado OpenBCI, onde eletrodos em sua cabeça captam ondas cerebrais.

O nível de controle é bruto, mas é a prova de que os avanços na tecnologia de EEG, aprendizado de máquina e robótica realmente estão inaugurando uma era em que podemos controlar dispositivos por meio do poder do pensamento.

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