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Realidade virtual sinaliza um admirável mundo novo de imersão. Mas, como qualquer meio de mudança de jogo, alguns fatores permanecem desconhecidos.

2016 foi apelidado de ‘o ano da RV’, e com razão. Enquanto 2015 viu os fones de ouvido de realidade virtual Google Cardboard e Samsung Gear   entrarem no mercado, no ano passado deu as boas-vindas a garotos grandes como Oculus Rift e HTC Vice, bem como o Google entrando na briga com o Daydream View.

Certamente, então, o futuro virtual mágico que nos foi  prometido na década de 1990  finalmente chegou? Possivelmente. Mas embora os mais recentes desenvolvimentos tecnológicos estejam de fato proporcionando a mais profunda e impressionante imersão em mundos virtuais até hoje, os perigos potenciais inerentes à RV ainda não foram totalmente compreendidos.

Superando o cybersickness

A doença da realidade virtual (também conhecida como doença cibernética) é um efeito colateral experimentado por alguns ao usar a RV. Os sintomas são semelhantes aos da cinetose, incluindo náusea, desorientação, palidez, dores de cabeça, sudorese e até vômitos. É amplamente considerado que isso é causado por um conflito que ocorre dentro do cérebro.

Suas entradas sensoriais visuais e auditivas informam que você está se movendo no espaço, enquanto seu ouvido interno não detecta o movimento correspondente. Da mesma forma que ocorre com o enjôo, a ‘área postrema’ no cérebro detecta esse conflito, presume que você está alucinando após ingerir acidentalmente uma neurotoxina e instrui seu corpo a  ejetar a substância ofensiva  rapidamente. É mais provável que esse fenômeno afete crianças entre dois e 12 anos, razão pela qual alguns fabricantes de unidades de RV aconselham cautela ou mesmo que suas unidades sejam usadas apenas por crianças de 13 anos ou mais.

Felizmente, muitos desses efeitos colaterais de curto prazo foram reduzidos por desenvolvimentos tecnológicos nos últimos anos e continuarão a diminuir com o passar do tempo. O aumento da resolução e das taxas de atualização da tela tiveram um impacto positivo, assim como o design do jogo em si, com os desenvolvedores ganhando uma compreensão mais profunda do que torna uma experiência de RV verdadeiramente imersiva e estável.

Realidade de rato

No entanto, pesquisas estão sendo realizadas para descobrir se o impacto da RV no cérebro é mais significativo do que os sintomas superficiais de cibersickness. O professor  Mayank Mehta  e seus colegas da UCLA (Universidade da Califórnia, Los Angeles) têm conduzido experimentos para explorar os efeitos da RV no cérebro de ratos.

Ao construir um ambiente no qual os animais podem explorar um espaço virtual em esteiras, a equipe conseguiu monitorar a atividade no hipocampo – uma área do cérebro importante para a consciência espacial, aprendizado e memória. Eles descobriram que cerca de metade dos neurônios que disparam em um ambiente do mundo real simplesmente desligam quando em RV. A pesquisa está em andamento sobre o impacto que isso pode ter no cérebro, mas pelo menos sugere que a indústria e os pesquisadores estão levando a sério a questão da RV e da saúde física e mental.

Imobilidade social

Houve até o caso de 2008 de um russo que morreu após se envolver em um conflito resultante da morte (virtual) de um dos membros de seu jogo. Seguiu-se uma briga física violenta e o homem morreu. Embora esses extremos tendam a ser raros, eles acontecem, e a introdução da RV na cultura dominante significa que problemas sociais inesperados inevitavelmente virão à tona.

Tendo passado muito tempo em RV, uma das sensações mais peculiares não é estar no mundo virtual em si, mas o ato de remover o fone de ouvido no final da sessão, que é seguido por um baque surdo quando você retorna a uma realidade comparativamente bege, desprovida da maravilha e da infinitude do sintético. É muito fácil ver como, à medida que a tecnologia avança com velocidade cada vez maior, os usuários, jovens e idosos, ficarão cada vez mais relutantes em retornar à realidade. Imagine tentar fazer com que um adolescente faça sua lição de casa quando estiver ocupado na cabine de um X-Wing, derrubando a Estrela da Morte sozinho. Você vai precisar de mais do que truques mentais Jedi para isso.

Este escapismo não se limita apenas ao jogo. Tal como acontece com tantos desenvolvimentos tecnológicos, muito será impulsionado pela indústria pornográfica e do sexo. O sexo teledildônico (atividade sexual remota) já está acontecendo, pois os produtos que permitem que os parceiros a muitos quilômetros de distância controlem brinquedos sexuais mecânicos em tempo real estão voando das prateleiras. Combinado com RV e mídia social, isso abre uma nova fronteira de exploração sexual. Isso é um jogo justo para indivíduos liberais e solteiros, mas quais regras éticas se aplicam se você tem um parceiro e está tendo um encontro sexual virtual com um avatar digital? Talvez caiba apenas a cada indivíduo, mas será apenas uma questão de tempo até que tais casos sejam levados ao tribunal.

Para o desconhecido

Como costuma acontecer com as novas tecnologias, existem muitas incógnitas. Mais estudos sobre como a RV impacta a função cerebral são necessários para entender os potenciais prós e contras, enquanto o discurso sobre as implicações sociais da tecnologia é igualmente importante. Como a maioria das coisas na vida, existem riscos potenciais, mas, usada com sabedoria, a realidade virtual trará experiências positivas para milhões.

Mesmo agora, organizações como a instituição de caridade  Special Effect , que desenvolve e fornece sistemas de controle de videogame para pessoas com deficiência, estão aproveitando a tecnologia mais recente. Como sugere o fundador, Dr. Mick Donegan, esses sistemas “poderiam permitir às pessoas com graves desafios de mobilidade, mesmo aquelas completamente paralisadas, a oportunidade de ‘se mover livremente’ tanto no mundo real quanto no virtual”. E é por meio de aplicativos como esse que a RV realmente desbloqueará todo o seu potencial, independentemente das possíveis desvantagens.

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