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Em seu livro Heavens on Earth , o editor fundador da revista Skeptic Michael Shermer explora a obsessão da humanidade com a vida após a morte e a busca pela imortalidade – descubra as pessoas extraordinárias que ele conheceu tentando enganar a morte.

Os demógrafos estimam que antes de nossa geração cerca de 100 bilhões de pessoas viviam e morriam, e nenhuma delas voltou para confirmar a existência de uma vida após a morte, pelo menos não para os altos padrões de evidência da ciência. Esta é a realidade da condição humana. Memento mori,  como os cristãos medievais refletiram – Lembre-se de que você tem que morrer .

Por que temos que morrer? Teólogos e crentes religiosos há muito têm uma resposta pronta: a morte é simplesmente uma transição deste estágio para o seguinte em um proscênio cósmico. Na cosmovisão religiosa, a morte não precisa de nenhuma explicação além de “Deus quer” como parte de um design deífico que será revelado assim que chegarmos ao outro lado, geralmente envolvendo uma punição cósmica pelas ações de alguém e um acerto de todas as contas morais.

A maioria dos cientistas, entretanto, é mais realista quanto à morte. É simplesmente o resultado de dois fatos sobre a natureza: (1) a Segunda Lei da Termodinâmica, ou o fato de que há uma flecha do tempo em nosso Universo que leva à entropia e ao desgaste e eventual morte de todos os sistemas, das estrelas e pessoas ao próprio Universo; (2) a lógica da evolução, ou o fato de que a seleção natural criou genes imortais por meio de nossos descendentes, mas em corpos mortais, porque os recursos eram mais bem alocados para as gerações futuras do que manter tataravós vivos – morremos para que outros vivam.

No último quarto de século, alguns desses cientistas – particularmente aqueles que não acreditam em uma alma imortal ou em um céu etéreo (e, acompanhe o humor ácido de Woody Allen sobre a imortalidade humana, não querem apenas viver por meio de seus filhos ou de seu trabalho, mas querem viver em seus apartamentos) – assumiram o grande objetivo de estender a vida humana em séculos, milênios ou possivelmente para sempre. Quem são esses sonhadores tecnológicos?

The Cryonicists

O objetivo da criónica, em uma frase, é “congelar – esperar – reanimar”. A alma neste cenário é o self armazenado na memória, portanto, a criopreservação da memória preserva o self indefinidamente até o dia em que as tecnologias médicas entrarem online para reanimá-lo. Atualmente, isso é feito por meio da vitrificação do cérebro, que envolve a transformação do cérebro criopreservado em uma substância semelhante ao vidro.

Pode funcionar? O renomado neurocientista Christof Koch, a quem questionei sobre este assunto, expressou seu ceticismo sobre a vitrificação dos cérebros: “A partir de hoje, não temos evidências de que um cérebro vitrificado possa ser ligado novamente mais tarde com todas as memórias voltando”. Os proponentes da criônica apontam para embriões congelados sendo trazidos de volta à vida, mas um cérebro é muitas ordens de magnitude maior e o processo de congelamento estilhaça os neurônios que guardam as memórias, apagando assim o eu / alma. Ninguém congelado até hoje será trazido de volta vivo.

Os extropianos

Como o nome sugere, os extropianos são contra a entropia. Dado o formidável poder da Segunda Lei da Termodinâmica, que afirma que o universo está em um estado de entropia, esses são pensadores ousados, com nomes de pluma tão coloridos como Amanhã (Tom Bell), Max More (Max T. O ‘Connor) e Natasha Vita-More (Nancie Clark).

Os objetivos da extropia são edificantes, senão utópicos: vidas mais longas, mais inteligência, mais sabedoria, melhor saúde física e mental e a eliminação de limites políticos, econômicos e culturais para o desenvolvimento pessoal e o progresso social. Uma vez que estes sejam alcançados, “a próxima é a imortalidade”, eles proclamam.

O problema é que nossa mortalidade parece estar programada em cada célula, órgão e sistema de nosso corpo, de forma que a imortalidade exigirá a solução de vários problemas em muitos níveis de complexidade, todos ao mesmo tempo. Mesmo se conseguirmos romper o teto superior de ~ 125 anos resolvendo esses muitos problemas, quem sabe quais questões médicas adicionais podem surgir que ainda não podemos conceber se vivêssemos, digamos, 200 ou 500 anos. Em vez de alcançar o objetivo utópico da imortalidade, um objetivo mais modesto de viver 150 anos com uma qualidade de vida relativamente alta seria algo que valeria a pena almejar.

Transhumanistas

Os transumanistas pretendem transformar a condição humana primeiro por meio de escolhas de estilo de vida que envolvam dieta e exercícios, depois por meio de melhorias corporais (por exemplo, implantes de mama ou coclear) e substituições de partes do corpo (por exemplo, joelhos, quadris e corações artificiais), em seguida, engenharia genética, todos com o objetivo de assumir o controle da evolução e transformar a espécie em algo mais forte, mais rápido, mais sexy, mais saudável e com habilidades cognitivas muito superiores.

Um dos Transhumanistas mais intrigantes que conheci é Fereidoun M. Esfandiary, abreviadamente FM-2030 – a data de seu centésimo aniversário e a esperada singularidade, quando a imortalidade estará próxima. Se você conseguir chegar até 2010, disse ele a Larry King em uma entrevista de 1990, provavelmente sobreviverá até 2030 e “se estiver por aí em 2030, há uma excelente chance de chegar à imortalidade”.

Infelizmente, o FM-2030 só chegou ao ano 2000 quando foi atacado por câncer no pâncreas e agora reside em um tanque de nitrogênio líquido na Alcor Life Extension Foundation em Scottsdale, Arizona.

Singulartarian mind-uploaders

São cientistas que desejam transferir seu “eu” ou “alma” – o padrão de informação que representa seus pensamentos e memórias armazenados no conectoma do cérebro – para um computador. O profeta da singularidade é Ray Kurzweil, e na bíblia do movimento de sua autoria,  The Singularity is Near , ele começa com o que chama de “a lei dos retornos acelerados”, que afirma não apenas que a mudança está se acelerando, mas que a  taxa de a mudança está se acelerando.

A Lei de Moore projetou com precisão a taxa de duplicação do poder do computador desde os anos 1960. Antes da Singularidade, o mundo terá mudado mais em um século do que nos mil séculos anteriores. Conforme nos aproximamos da Singularidade, diz Kurzweil, o mundo mudará mais em uma década do que em mil séculos, e à medida que a aceleração continuar e alcançarmos a Singularidade, o mundo mudará mais em um ano do que em toda a história pré-Singularidade.

Aqui está ele em 2016, com o apoio total do gigante da tecnologia Google como diretor de engenharia, explicando em uma  entrevista à Playboy o que devemos esperar: “À medida que ganham força na década de 2030, os nanobots na corrente sanguínea destruir patógenos, remover detritos, livrar nosso corpo de coágulos, obstruções e tumores, corrigir erros de DNA e realmente reverter o processo de envelhecimento.

Acredito que chegaremos a um ponto por volta de 2029, quando as tecnologias médicas adicionarão um ano a mais a cada ano à sua expectativa de vida. ” À medida que a taxa de progresso da tecnologia médica se acelera, os anos se acumulam por décadas, séculos e além, possíveis para sempre. Em algum momento, será prudente carregar sua mente – você mesmo, sua alma – em um computador para evitar os problemas que um substrato biológico como o cérebro acarreta. Quando isso acontecer, os humanos alcançarão a imortalidade.

Podemos ser imortalistas?

Eu sou cético. Avaliando comparativamente essas imortalidades baseadas na ciência, a criônica parece uma aposta melhor do que carregar a mente apenas porque, intuitivamente, ter meu corpo, cérebro e conectoma preservados, congelados, armazenados, descongelados, aquecidos e redespertados parece mais como acordar de um longo dormir do que ser carregado em um computador, o que seria apenas uma cópia de mim, não diferente de um gêmeo, e nenhum gêmeo olha para o irmão e pensa “aí estou”.

Mas a criónica é tão remota que eu optaria pelos extropianos e transhumanistas porque pelo menos eles sugerem uma abordagem mais pragmática e incremental que podemos empregar a partir de hoje – dieta, exercícios e mudanças no estilo de vida. Portanto, vamos continuar nesse caminho e ver até onde podemos chegar.

Em última análise, porém, a entropia nos levará a longo prazo, senão a curto. Embora dieta, exercícios e estilo de vida sejam coisas boas para se levar uma vida longa e saudável, tenho sérias dúvidas de que possam estender a vida muito além do limite atual de cerca de 125 anos. Quando essa barreira for quebrada – por décadas ou séculos – os céticos se tornarão crentes. Nesse ínterim, haja ou não uma outra vida, vivemos aqui e agora, por isso devemos aproveitar ao máximo o nosso tempo fazendo com que cada dia, cada encontro, cada relacionamento conte, pois é aí que se encontra o verdadeiro sentido da vida.

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