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O Lockheed Martin F-35 Lighting II: a bordo do jato de combate mais avançado do mundo

Em Fort Worth, Texas, a Lockheed Martin está construindo um dos primeiros jatos de salto stealth do mundo o Lockheed Martin F-35 Lighting II. Conheça essa nova tecnologia de caça a jato.

O Lockheed Martin F-35 Lighting II é indiscutivelmente o caça a jato mais avançado do mundo. Construído em uma linha de produção de quilômetros de extensão em Fort Worth e custando cerca de £ 100 milhões cada, o avião é envolto em uma pele furtiva de última geração para evitar a detecção pelo radar inimigo e usa capacetes de realidade aumentada para dar aos pilotos uma visão incomparável.

Quase 30 anos em construção, o F-35 é um esforço global de um trilhão de dólares com investimentos da Austrália, Canadá, Dinamarca, Itália, Holanda, Noruega, Turquia, Reino Unido e Estados Unidos. A RAF e a Royal Navy encomendaram 138 jatos para serem usados ​​nos dois novos porta-aviões da Classe Queen Elizabeth do Reino Unido. Até o momento, 18 foram entregues, com planos para mais 30 até 2025.

Existem três variantes do F-35. O F-35A usa as pistas normalmente, o F-35B é capaz de decolagens curtas e pousos verticais e o F-35C é projetado para uso exclusivo em porta-aviões, graças às suas asas dobráveis.

Dezenas de todas as três versões do F-35 estão em produção na Lockheed Martin, seus painéis de alumínio e titânio com acabamento em um primer verde luminoso antes de sua pele furtiva ser aplicada. A pele, um composto à base de polímero projetado para absorver a energia das ondas eletromagnéticas, é conhecido como material absorvedor de radar, ou RAM, e é altamente classificado.

Em 2019, espera-se que 131 F-35s saiam da linha de produção, com isso aumentando para 140 em 2020, e para uma produção anual total de 170 aeronaves. A instalação emprega mais de 16.000 trabalhadores; os engenheiros navegam pelo prédio de bicicleta ou carrinho de golfe elétrico, enquanto os jatos são manobrados em gabaritos de uma estação de trabalho para a outra. Cada jato de 1.900 km / h (1.200 mph) leva cerca de 58.000 horas-homem para ser construído e depois é transportado para o país que o comprou por meio de várias rodadas de reabastecimento em voo.

Silencioso mas mortal

A chave para o stealth do F-35 é seu corpo liso. Em vez de pendurar armas e tanques de combustível em suas asas e barriga, o arsenal do F-35 fica dentro da nave. Dessa forma, seu ‘retorno de radar’ – a quantidade de sinal de radar do inimigo ricocheteia na aeronave – é quase zero.

A invisibilidade do avião ao radar é preservada até mesmo em torno das entradas de ar do motor, que normalmente revelam os aviões em uma imagem de radar. O F-35 é fornecido com dutos de entrada em serpentina, nos quais os sinais de radar saltam para frente e para trás a caminho do motor. Como resultado, pouco ou nenhum sinal encontra seu caminho de volta, reduzindo a imagem da aeronave nas telas de radar inimigas.

O avião de 15,7 m de comprimento não é invisível, é claro, mas para os pilotos inimigos também pode ser. “Se o inimigo chegar perto demais, é seu dia ruim”, diz o piloto de testes do F-35, Alan Norman.

Mas essa quase invisibilidade também pode prevenir conflitos. Os pilotos de F-35 podem optar por evitar os inimigos e cuidar de seus negócios – uma missão de reconhecimento, talvez – sem serem vistos. “Não temos que lutar se não quisermos. É tremendo ”, acrescenta Norman.

Escola de aviação

Os mostradores analógicos são substituídos por uma tela sensível ao toque de 50 cm por 20 cm, e os pilotos podem ajustar o layout para se adequar a eles. Em vez de se concentrar em cada sistema de vôo e determinar o que isso significa para o controle da aeronave, os pilotos de F-35 têm mais liberdade cognitiva para ver o quadro maior e considerar táticas de missão.

Esta abordagem tecnológica atrai os pilotos mais jovens, ou como Norman os descreve: “Nativos digitais, pessoas que cresceram com iPhones … o avião nos ajuda a fazer nossas missões tão bem que um piloto de 10 horas pode chegar a 1.000- piloto de hora. ”

Norman acrescenta: “Os pilotos tornam-se estrategistas em vez de técnicos. Todo jato se torna um comandante do campo de batalha porque temos todas essas informações. ”

Finalmente, o capacete do piloto de £ 325.000 do F-35 é diferente de qualquer outro. Velocidade do ar, altitude e alvos de armas são projetados no interior do visor, juntamente com uma visão de 360 ​​° capturada por seis câmeras externas e então costuradas juntas. “Quando o piloto olha para baixo, sua visão não é obscurecida – eles podem ver o terreno abaixo da aeronave”, diz Norman.

Sexto sentido

“Não há mágica neste avião”, diz Norman. “Mas o que está mais próximo é o que chamamos de fusão de sensores … é um salto quântico em tecnologia nunca visto antes.” A fusão de sensores é o que acontece quando um F-35 obtém dados de sensores externos – como a assinatura de calor de uma aeronave a vários quilômetros de distância – e então interpreta isso, determina o nível de ameaça e monitora a situação. Se o nível de ameaça potencial daquela aeronave aumentar, o F-35 avisará seu piloto e sugerirá que investiguem.

O piloto pode então olhar com seu próprio jato ou visualizar dados dos sensores de outros F-35s. Dessa forma, quatro F-35s voando a milhas de distância podem compartilhar sua visão e dados, dando a cada piloto uma visão completa do campo de batalha.

“Os F-35s não caçam como aviões individuais”, diz Steve Over, diretor de desenvolvimento de negócios da Lockheed Martin. “Eles caçam em matilha, separados por vastas distâncias no espaço aéreo. Se você estiver pilotando um F-35, nunca haverá uma situação em que alguém se aproxime sorrateiramente de você. Você pode tirar isso da equação. ”

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