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Cientistas do MIT dizem que seu dispositivo híbrido biorobótico pode ser usado para testar válvulas artificiais e outros dispositivos cardíacos.

Um “coração” biônico que simula o movimento pulsante do corpo real foi desenvolvido por cientistas.

Engenheiros do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) dizem que seu dispositivo híbrido biorobótico poderia ser usado para testar válvulas artificiais e outros dispositivos cardíacos, como marca-passos e desfibriladores, sem a necessidade de testes em animais.

A Dra. Ellen Roche , professora assistente de engenharia mecânica do MIT e uma das autoras do estudo, disse: “Os testes regulatórios de dispositivos cardíacos requerem muitos testes de fadiga e testes em animais. [O novo dispositivo] poderia representar de forma realista o que acontece em um coração real, para reduzir a quantidade de testes em animais ou iterar o design mais rapidamente. ”

A equipe também acredita que suas descobertas, publicadas na revista Science Robotics , poderão um dia ser usadas para desenvolver corações artificiais para humanos.

O Dr. Chris Nguyen , do Centro de Pesquisa Cardiovascular do Massachusetts General Hospital e co-autor do estudo, disse: “Com mais engenharia de tecidos, poderíamos ver o coração híbrido biorobótico ser usado como um coração artificial – uma solução potencial muito necessária, dada a epidemia global de insuficiência cardíaca em que milhões de pessoas estão à mercê de uma lista competitiva de transplantes de coração. ”

A equipe desenvolveu um miocárdio robótico – o tecido muscular externo do coração – e envolveu-o ao redor do coração interno de um porco como um “plástico bolha” usando um adesivo de silicone de tecido que eles desenvolveram chamado TissueSil.

Os músculos artificiais do miocárdio robótico foram capazes de imitar o padrão das fibras musculares naturais do coração, agindo juntos para comprimir e torcer a parte interna do coração, semelhante à maneira como um coração de verdade bate e bombeia sangue.

O Dr. Roche acrescentou: “O dispositivo é um verdadeiro coração biológico cujo tecido muscular resistente foi substituído por uma matriz robótica macia de músculos cardíacos artificiais, semelhante a um plástico-bolha”.

O músculo cardíaco é substituído por uma “matriz robótica macia”. 
O músculo substituto é ligado ao tecido interno do coração, criando um coração ‘biohíbrido’.

A equipe afirma que pode controlar a frequência cardíaca, a contratilidade e o volume sistólico de seu coração biônico para simular um coração doente. Os pesquisadores acreditam que esse tipo de modelagem pode ser usado para ajudar os projetistas a testar dispositivos cardíacos, como válvulas cardíacas protéticas, marca-passos e desfibriladores.

O Dr. Nyugen disse: “Imagine que um paciente antes do implante de um dispositivo cardíaco pudesse ter seu coração escaneado e, então, os médicos poderiam ajustar o dispositivo para um desempenho ideal no paciente bem antes da cirurgia”.

Curiosidade

Por que o coração está ligeiramente para a esquerda no peito?

O coração está localizado bem centralmente abaixo do esterno, mas projeta-se para a esquerda. Isso ocorre porque a câmara inferior esquerda do coração (o “ventrículo esquerdo”) é responsável pelo bombeamento do sangue oxigenado por todo o corpo; portanto, ela precisa ser mais forte e maior do que o ventrículo direito, que só bombeia sangue para os pulmões. É esse ventrículo esquerdo que você pode sentir batendo no peito.

Na verdade, uma em cada 10.000 pessoas tem um coração em espelho que aponta para a direita – uma condição conhecida como ‘dextrocardia’.

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