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O APT 70 decola como um helicóptero, voa como um biplano e pode carregar 27 kg

O APT 70 da Bell gira entre o vôo vertical e o cruzeiro horizontal. É como um táxi aéreo elétrico, mas para carga, não para humanos.

Um drone quadricóptero típico é um pequeno dispositivo que usa quatro hélices para decolar e pousar verticalmente, como um helicóptero . E, à primeira vista, um drone de transporte de carga da Bell chamado APT 70 se parece um pouco com uma daquelas máquinas voadoras – até que você descubra que tem 6 pés de altura, mede 9 pés de largura e pode carregar uma carga útil de 70 libras uma distância de 35 milhas.

Não é o tipo de drone projetado para jogar pacotes no seu quintal. Em vez disso, Bell o vê como uma máquina que poderia transportar equipamentos militares, suprimentos médicos, componentes industriais e ferramentas, ou ajudar uma empresa de entrega como a Yamato do Japão com logística. Esta máquina voou pela primeira vez no ano passado, mas no início deste mês conduziu um vôo que demonstrou suas capacidades autônomas – executando manobras por conta própria, como a conversão automática para vôo horizontal e, em seguida, de volta para vôo vertical, nos momentos certos.

Além de seu tamanho, o APT 70 (que significa “transporte autônomo de cápsula” e indica o número de libras que pode carregar) tem outra capacidade que realmente o separa de um drone normal: na verdade, é um biplano. Ao voar, ele se posiciona paralelo ao solo, de forma que as quatro hélices o puxem pelo ar e as duas grandes superfícies principais sirvam como asas. Essas asas dão sustentação à medida que o ar passa sobre elas, o que significa que as hélices exigem 50% menos potência quando o drone está voando horizontalmente.

“O drone é o que chamamos de biplano de cauda”, diz Scott Drennen, vice-presidente de inovação da Bell.

Resumindo: esta máquina decola e pousa como um helicóptero, voa como um avião a velocidades de mais de 160 km / h, e o faz mudando toda a sua posição no espaço. (E é um “biplano de cauda” porque antes da decolagem e após o pouso, é como um avião estacionado apontando para cima, na cauda.)

O casulo branco e preto no meio é para onde a carga vai, e a forma aerodinâmica desse compartimento reduz a resistência ao mesmo tempo que dá um pouco de sustentação à nave.

Na configuração atual, isso significa que a carga no pod mudará sua orientação ao longo do voo de uma forma que você não gostaria de ver se fosse um passageiro. (Em outras palavras, não envie um jogo de Jenga desta forma.) O pod começa na vertical, depois torna-se horizontal e depois na vertical novamente para pousar. “Não é a configuração ideal para transporte de pessoas”, diz Drennen – mas essa não é a missão que sua empresa tem em mente para este drone. Drennan acrescenta que eles têm um design que pode manter o pod posicionado com uma orientação consistente, se necessário.

O drone também é inteligente o suficiente para levar em consideração a direção do vento: por exemplo, ao fazer a transição para o vôo horizontal como um avião, ele se posiciona e suas asas para enfrentar o vento, assim como um avião normal usa a brisa para maximizar a sustentação de suas asas gerar na decolagem e pouso.

O drone é conceitualmente semelhante à aeronave V-22 Osprey , também fabricada pela Bell (e pela Boeing), que decola e pousa como um helicóptero e voa como um avião. Mas essa aeronave tem grandes cápsulas nas pontas das asas que giram em torno dos rotores, de modo que a fuselagem (e a tripulação nela) ficam niveladas.

Embora o APT 70 não seja projetado para transportar pessoas, é claro, ele está em uma categoria mais ampla de embarcações chamadas eVTOLS (decolagem vertical elétrica e embarcações de pouso) que são e podem um dia servir como táxis aéreos que levam as pessoas pelas cidades . Muitas empresas estão trabalhando neste espaço – entre elas estão a Boeing e um veículo chamado PAV ; Lilium e uma pequena embarcação parecida com um jato futurista ; Jaunt, que tem planos para um veículo semelhante a um helicóptero ; e a própria Bell, cujo conceito de táxi aéreo é um híbrido chamado Nexus . (E dê uma olhada neste Volocopter de aparência estranha voando ao redor de um aeroporto !)

Não está claro quando as pessoas poderão pegar carona no eVTOLS, mas a nova transportadora de carga da Bell é uma boa demonstração do uso da tecnologia para transportar bens não vivos. No ano que vem, diz Drennen, eles planejam adicionar mais sensores ao drone e levá-lo em um vôo mais ambicioso pela área de Dallas-Fort Worth.

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