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Dados preliminares do Solar Orbiter podem revelar novas ‘maravilhas’ sobre o Sol

A Agência Espacial Européia divulgou a primeira rodada de informações da sonda Solar Orbiter, que centenas de cientistas em todo o mundo estão trabalhando juntos para entender.

Os primeiros dados do Solar Orbiter podem revelar “todo um conjunto extra de maravilhas” sobre o Sol que ninguém ainda conhece, disse um especialista.

A Agência Espacial Europeia (ESA) divulgou a primeira rodada de informações da sonda para a comunidade científica e o público em geral.

Os dados foram coletados por um conjunto de instrumentos in-situ que medem as condições que cercam a espaçonave – o Detector Energético de Partículas (EPD), o instrumento de Ondas de Rádio e Plasma (RPW) e o Magnetômetro (MAG).

Com base na abordagem bem-sucedida de missões de física solar anteriores, foi decidido que o tempo entre o recebimento dos dados na Terra e sua liberação para o mundo seria de no máximo 90 dias.

“Fazer isso no COVID-19 vezes foi muito desafiador”, disse Yannis Zouganelis , cientista adjunto do projeto Solar Orbiter da ESA.

“Mas estamos prontos para entregar os dados à comunidade científica de acordo com o plano, para que eles possam fazer ciência com eles.”

O trabalho do MAG era aprender sobre todos os pequenos campos magnéticos que a própria espaçonave gera quando seus vários circuitos e equipamentos são ligados e desligados.

O professor Tim Horbury, do Imperial College, e principal investigador do MAG, disse que o fato de os dados estarem prontos a tempo é uma prova do trabalho árduo da equipe de engenharia do Imperial.

“Eles trabalharam incrivelmente duro nos últimos meses. Tem sido um trabalho imenso ”, disse o Prof Horbury. “Há muito disso que estamos lançando que ninguém realmente olhou em detalhes ainda. Portanto, tenho certeza de que também haverá todo um conjunto extra de maravilhas – apenas não sabemos quais são ainda.

“Há muita coisa para as pessoas fazerem, e eu realmente espero que elas se envolvam”.

Uma vez que os instrumentos do orbitador estão obtendo dados, a missão entra em uma fase de calibração na qual o trabalho é realizado por cada equipe de instrumentos para entender como seu equipamento está funcionando no espaço.

Depois de concluído, as equipas processam os dados e enviam-nos para o Centro Europeu de Astronomia Espacial (ESAC) da ESA, perto de Madrid. Lá, os dados são arquivados no Centro de Dados de Ciências da ESAC e disponibilizados ao público.

Ao mesmo tempo que o lançamento de dados, uma edição especial da revista Astronomy and Astrophysics está sendo publicada, contendo descrições de missão e instrumentos.

“Agora, qualquer cientista de qualquer país pode obter os dados e fazer ciência com eles”, disse Zouganelis. “Na verdade, já existem centenas de cientistas trabalhando juntos para dar sentido a esses dados únicos.”

Os pesquisadores querem que a Solar Orbiter seja uma das missões espaciais mais abertas – aberta a todo o mundo e não apenas às equipes que construíram os instrumentos.

O Solar Orbiter foi construído pela Airbus em Stevenage e decolado do local da Nasa em Cabo Canaveral, na Flórida, em 10 de fevereiro de 2020.

Ele foi projetado para suportar o calor escaldante do Sol que atingirá um lado, enquanto mantém as temperaturas de congelamento do outro lado da espaçonave enquanto a órbita a mantém na sombra.

“A única coisa mais imprevisível do que o clima britânico é o clima espacial”, disse a Dra. Caroline Harper, chefe de ciência espacial da Agência Espacial do Reino Unido.

“Mas o que sabemos é que as erupções solares do Sol podem produzir fluxos de partículas e gases altamente energéticos capazes de atingir a Terra. Essas explosões solares podem danificar satélites e causar apagões elétricos no solo.

“Quanto mais podemos aprender sobre o clima espacial por meio de missões como a Solar Orbiter construída no Reino Unido, mais podemos prever e nos proteger de seus efeitos – é por isso que estou muito feliz em ver os primeiros relatórios de dados hoje.”

Curiosidade:

Por que as manchas solares são pretas?

As manchas solares são áreas da fotosfera do Sol (a superfície visível) que são significativamente mais frias do que as regiões circundantes. Embora os detalhes exatos da formação das manchas solares não sejam totalmente compreendidos, eles coincidem com áreas de campo magnético aumentado.

Esses intensos campos magnéticos parecem suprimir a liberação de calor na fotosfera, tornando as manchas solares mais frias do que seus arredores em alguns milhares de graus Celsius. Isso significa que as manchas solares têm apenas cerca de um terço do brilho da fotosfera circundante, e é esse contraste de brilho que as faz parecer escuras, até pretas.

Se você pudesse colher uma mancha solar do Sol e colocá-la no céu noturno, ela seria tão brilhante quanto a superfície da Lua vista da Terra.

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