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Em um ano em que a pandemia coronavírus se espalhou pelo mundo, infectando dezenas de milhões e matando quase 2 milhões de pessoas, palavras como “sem precedentes”, “extraordinária” e “sombria” tornaram-se clichês. Ao lado de incêndios florestais , uma temporada recorde de furacões e um debate nacional sobre justiça racial, é fácil perder a enxurrada de notícias tecnológicas que surgiram em 2020.

Desde a batalha entre as empresas DC e Big Tech até as guerras de streaming e o surgimento do Zoom como às vezes nossa única conexão com outras pessoas, cada entrada reflete o quão grande é o papel que a tecnologia agora desempenha em nossas vidas — para o bem ou para o mal. Em meio a circunstâncias tão terríveis, a tecnologia muitas vezes jogou uma linha de vida para milhões de pessoas.

Então, como recapitulação, reuni as 20 maiores histórias de 2020. Você nota que o coronavírus por si só não faz parte da lista. Mas praticamente todos esses itens foram influenciados pela pandemia. Aqui estão eles, em ascensão (pelo menos para a maioria) ordem de importância da menor para a maior.

20. Dobráveis continuaram a ser uma coisa.

amos começar com um leve. No ano passado, houve a introdução de telefones com displays dobráveis, mas a indústria adicionou um pouco mais de polimento a eles em 2020. O Galaxy Z Flip da Samsung corrigiu uma série de problemas mecânicos que dificultaram o problemático Galaxy Fold do ano passado , e o Galaxy Z Fold 2 5G ofereceu ainda mais refinamento. Pena que a pandemia significava que ninguém prestava atenção a esses avanços.

19. Turno M1 da Apple.

Em um ano normal, a Apple rompendo com a Intel e construindo seu próprio processador para sua linha Mac seria um evento top 5. Em 2020, ele mal entra na lista. Não deixe o baixo escalão enganá-lo, no entanto – este movimento poderia ter enormes ramificações para a Apple e seus MacBooks abaixo da linha.

18. Elon Musk fica mais rico à medida que os EVs sobem.

Apesar de vender uma fração dos carros que as grandes montadoras fazem, a Tesla tem estado em queda em grande parte por causa da percepção de que permanece cabeça e ombros acima da concorrência, com outros EVs não conseguindo capturar a atenção dos consumidores. Especialistas chamam o runup de uma bolha, embora a ascensão tenha feito de Musk o segundo homem mais rico do mundo, logo atrás do CEO da Amazon Jeff Bezos (você vai vê-lo mais tarde nesta lista).

17. 5G fica real (graças à Apple).

As operadoras lançaram tecnicamente as primeiras redes 5G no final de 2018, mas o lançamento e os dispositivos foram um saco misto em 2019. Se não fosse o coronavírus, o 5G seria muito mais alto na lista. Todas as três operadoras norte-americanas lançaram suas redes nacionais (que eram apenas OK), e a Apple entrou na mistura adicionando 5G em toda a sua família iPhone 12. Pena que as pessoas dificilmente saem para experimentar essas redes.

16. Contas de figurões do Twitter comprometidas.

Hackers usaram um ataque coordenado de engenharia social contra funcionários para abrir acesso a algumas das maiores contas no Twitter, incluindo as de Musk, Bill Gates, Kanye West,Barack Obama e outros executivos de tecnologia famosos, artistas e políticos. Felizmente, os hackers só queriam que as contas lançassem um golpe de Bitcoin. Imagine se eles tivessem motivos mais nefastos.

15. O espaço é o lugar.

Um ano de conflitos na superfície do planeta Terra não impediu a NASA, a SpaceX, a China e outros de obter ganhos em órbita e além, de acordo com Eric Mack. A SpaceX trouxe o voo espacial humano de volta às costas dos EUA enviando dois conjuntos de astronautas para a Estação Espacial Internacional. A empresa de Musk também fez grandes progressos no lançamento de uma constelação de satélites de banda larga e no desenvolvimento de sua próxima geração de Starship. Musk não piscou quando o foguete explodiu espetacularmente ao pousar após seu primeiro voo de teste de alta altitude.

A NASA estava entre as que enviaram uma nova missão robótica a caminho de Marte em 2020, enquanto a China fez uma rápida viagem à Lua , trazendo para casa a primeira amostra lunar em quase cinco décadas.

14. A divisão digital aumenta.

O coronavírus era terrível para todos, mas era muito ruim se você não tivesse banda larga adequada. Estar em confinamento significava que você precisava de uma conexão rápida para trabalhar em casa ou para educação remota. Mas pelo menos 18 milhões de americanos não tinham uma boa conexão, o que efetivamente os impediu de participar de uma sociedade que foi forçada a ser mais digital.

13. O acerto de contas das mudanças climáticas.

Lembro-me de ver a cobertura dos incêndios australianos no início de 2020 e pensar que essa seria a história do ano. Oh, como eu estava errado. Em última análise, 2020 veria incêndios florestais em toda a Costa Oeste dos EUA também, enquanto havia tantos furacões nesta temporada que a Organização Meteorológica Mundial ficou sem nomes. Ficou tão ruim que dedicamos o tema da Viagem de Estrada deste ano para olhar para a tecnologia por trás da preparação para – ou reconstrução de desastres naturais.

12. Domínio da Amazon.

Ser bloqueado significava que você era mais dependente de varejistas online para entregas. Isso foi enorme para a Amazon, que já era uma grande parte da vida de muitos americanos, mas tornou-se uma verdadeira salvação para bens básicos como papel higiênico e desinfetante para as mãos. A Amazon contratou mais de 375.000 funcionários para acompanhar a demanda e, no terceiro trimestre, registrou um lucro de US$ 6,3 bilhões — depois de gastar US$ 2,5 bilhões em custos relacionados ao COVID-19. Não foi só a Amazon: mercearias online como Fresh Direct e Instacart também viram grandes saltos na demanda.

11. O grande ano do jogo.

O bloqueio do coronavírus significava que milhões estavam presos em casa com muito mais tempo livre. Muitos se voltaram para o jogo, com o Nintendo Switch sendo um item difícil de encontrar no início deste ano. 2020 também marcou a estreia do PlayStation 5 e Xbox Série X e Série S,que também têm sido difíceis de encontrar durante a temporada de férias. Nem tudo com jogos correu bem, pois problemas de fornecimento frustraram os consumidores — mesmo os chips Nvidia e AMD da próxima geração estavam em falta. Em seguida, houve o lançamento do Cyberpunk 2077 sendo tão ruim que o desenvolvedor CD Projekt Red está oferecendo reembolsos. Pelo menos Cyberpunk saiu — Halo Infinite, o grande título de lançamento da Xbox Series X, será lançado no outono de 2021.

10. Tecnologia e o movimento Black Lives Matter.

O assassinato de George Floyd foi apenas o mais recente de uma série de assassinatos de negros pela polícia, mas imagens de vídeo do incidente e a forma como se espalhou nas redes sociais alimentaram um debate nacional sobre justiça racial à medida que os protestos eclodiram em cidades de todo o país. O uso de telefones e livestreaming para narrar os protestos, o papel embaraçoso que os serviços do Facebook e do Google desempenharam na organização das manifestações, e as próprias empresas de tecnologia que saíram para o movimento Black Lives Matter deixaram claro que a tecnologia deixou sua marca no movimento.

9. Um enorme hack do governo.

Este hack do governo dos EUA, sem dúvida, deveria ser mais alto, mas quebrou tão tarde no ano que provavelmente não saberemos toda a magnitude da violação até 2021. Várias partes do governo dos EUA, incluindo os departamentos de Segurança Interna, Estado, Comércio e Tesouro, bem como os Institutos Nacionais de Saúde, foram todos afetados por malwares fornecidos através de uma atualização comprometida do provedor de serviços de software de TI SolarWinds. O malware atacou a Microsoft, que identificou mais de 40 clientes que foram alvo. Ainda estamos recebendo mais informações sobre este ataque sem precedentes.

8. Chamas de Quibi.

Um serviço de streaming de vídeo com US$ 1,75 bilhão em financiamento, bem como o apoio do power player de Hollywood Jeffrey Katzenberg e da CEO Meg Whitman deve durar mais de sete meses, certo? Esse não foi o caso do malfadado Quibi, que se fechou apesar de assinar uma lista de talentos que contava com Chrissy TeigenLebron JamesDwayne Johnson, Reese WitherspoonChance the Rapper, Kevin Hart e muito mais. Lançar um serviço exclusivamente em seu dispositivo móvel no meio de uma pandemia foi um pouco de infortúnio. Cobrar US$ 5 por mês por ele quando o YouTube está disponível gratuitamente também tornou uma venda mais difícil. Mas o hype em torno do lançamento de Quibi faz um bom seguimento para o próximo item.

7. As guerras de streaming aumentaram muito.

Ficar preso em casa significava que você precisava de entretenimento, e os serviços de streaming estavam lá para você. Mais do que nunca, os vários serviços supram nossa necessidade de cultura pop, com Tiger King da Netflix capturando todo o burburinho no início do confinamento. A Disney Plus consolidou seu status de top de linha oferecendo a Hamilton sem custo adicional no serviço (estrategicamente após o término do teste gratuito), embora ele acabou cobrando US$ 30 pelo acesso antecipado ao Mulan. O Peacock da NBCUniversal foi lançado, e exigirá que você assine seu nível premium para acesso total ao catálogo do The Office, enquanto o HBO Max da AT&T fez ondas oferecendo a Mulher Maravilha 1984 em seu serviço gratuitamente, com o compromisso de entregar todos os seus grandes filmes ao streamer em 2021.

6. Trump e tecnologia.

O presidente Donald Trump teve uma relação de amor e ódio com a tecnologia. O fornecedor chinês de telecomunicações Huawei tomou todo o peso de sua ira, com o Departamento de Comércio essencialmente cortando-o de quaisquer componentes ou tecnologia dos EUA. Isso significava que seus telefones Android não podiam mais usar os principais serviços do Google, como a Play store ou o Gmail – um grande golpe para o negócio de telefones altamente bem sucedido da HUawei em todo o mundo.

O alvo mais tarde de Trump era o fenom social TikTok, que a Casa Branca disse que representava um risco de segurança para os americanos porque sua empresa-mãe é chinesa. Em julho, ele emitiu uma ordem executiva exigindo que o TikTok se vendesse a uma empresa dos EUA ou corresse o risco de ser excluído do mercado, citando preocupações de segurança sobre a quantidade de dados que o aplicativo de vídeo curto coleta sobre cidadãos dos EUA. A mudança forçou a ByteDance, controladora chinesa do aplicativo, a chegar a um acordo com a Oracle , que teve a bênção de Trump. Mas desde as eleições, Trump aparentemente perdeu o interesse em lidar com o TikTok, e o governo desistiu de sua aplicação da ordem executiva, deixando o TikTok no limbo com um acordo que ainda não havia sido concluído.

A outra questão importante que Trump assumiu é o grito de protesto para remover ou alterar a Seção 230 da Lei de Decência de Comunicações de 1996, que fornece um escudo para os editores online da responsabilidade pelo conteúdo gerado pelos usuários. É considerada uma das leis fundamentais para o florescimento das plataformas online, e os legisladores de ambas as partes querem mudanças. Provavelmente continuará a ser uma história em 2021.

5. Facebook e Twitter finalmente ficaram proativos.

Quando Trump compartilhou alegações de fraude eleitoral nas redes sociais,ambas as redes sociais bateram em rótulos apontando para fontes mais precisas de informações eleitorais. Ele não foi o único a receber esse tratamento enquanto as empresas tentavam reprimir a desinformação. Eles também ficaram mais agressivos sobre a proibição de grupos conspiratórias como QAnon. Não está claro quão eficazes essas medidas foram- os rótulos foram aplicados inconsistentemente, e nem sempre rapidamente. Mas o esforço marcou um avanço para essas empresas, gerenciando mais ativamente a desinformação que havia proliferado em suas redes.

4. Aumento do zoom.

Reuniões presenciais foram rapidamente substituídas por videoconferência, e nenhum serviço explodiu como o Zoom. É impressionante que o serviço de vídeo continuou funcionando apesar de um aumento maciço no uso, tanto para o trabalho quanto para conexões pessoais. Em abril, a empresa disse que as chamadas nos finais de semana haviam subido 2.000%. Mas a atenção também trouxe à tona sua história mista com segurança, levando a brincadeiras agora conhecidas como “Zoom-bombing” e levando zoom a comprar uma empresa de segurança. O fato de haver uma condição chamada “Cansaço do Zoom” do uso excessivo do bate-papo por vídeo é a prova de que zoo fez grande.

3. Grande Governo contra Big Tech.

No final do ano, executivos de tecnologia que apareciam antes do Congresso tinham acontecido com frequência suficiente que perderam seu fator de novidade. Mas o fato de que os CEOs da Alphabet, Facebook, Apple e Amazon foram chamados para justificar o imenso poder que exercem mostra que a época em que as empresas de tecnologia poderiam crescer sem controle acabou. Após a União Europeia, que já foi agressiva na cobrança de multas e na definição de regulamentos, espera-se que os EUA intensifiquem o escrutínio da indústria tecnológica. Ações judiciais movidas pelos procuradores-gerais do estado e pelo Departamento de Justiça buscam um possível rompimento da Alphabet, enquanto ações separadas movidas pela Comissão Federal de Comércio e 48 procuradores-gerais visam restringir o poder do Facebook, com a FTC buscando um rompimento da empresa. Até a Apple está enfrentando críticas pelo poder que exerce sobre sua App Store, com a desenvolvedora Epic liderando a acusação em um processo contra sua prática de ter um corte de 30% na receita do aplicativo.

2. A desinformação estava em toda parte.

Eu sei que só dei crédito às redes sociais por ser mais proativo no combate à desinformação, mas isso foi, em última análise, uma gota no balde em comparação com todas as teorias conspiratórias infundadas, farsas e outros pedaços de desinformação que proliferaram online. Algumas pessoas estavam tão convencidas de que o 5G causou o coronavírus que queimaram equipamentos celulares e agrediram técnicos. Ou que Bill Gates de alguma forma causou o coronavírus e quer implantar chips em nós. QAnon, uma vasta teoria da conspiração que faz a alegação infundada de que as elites de Hollywood e democratas são pedófilos e adoradores de Satanás, de alguma forma cresceu ao ponto de dois funcionários eleitos se identificarem como crentes qanon.

É ótimo que as redes sociais estejam ficando mais proativas no combate à desinformação, mas estão combatendo um incêndio de cinco alarmes com uma pistola de água.

1. Vacinas.

Eu queria terminar esta lista em uma nota brilhante, independentemente, dado o ano que todos nós tivemos. Mas a ciência por trás do desenvolvimento de vacinas COVID-19 tão rapidamente mais do que justifica este primeiro lugar. As vacinas da Pfizer e moderna usam uma molécula conhecida como RNA mensageiro, ou mRNA, que é como um conjunto de instruções que as células humanas usam para construir proteínas. Ambas as vacinas contêm estas instruções, enganando as células para produzir um fragmento inofensivo do coronavírus. O corpo reconhece o fragmento, gerando anticorpos contra ele e fornecendo imunidade duradoura, de acordo com o editor de ciências da CNET, Jackson Ryan.

Ryan chama a técnica de “um passo verdadeiramente revolucionário, reduzindo o tempo e o custo para desenvolver novas vacinas no futuro” e a razão pela qual eles limparam o período de revisão regulatória tão rapidamente. Em uma nota mais otimista, o processo ajudará a acelerar o desenvolvimento da vacina para a próxima pandemia também.

Esse é o tipo de tecnologia que salva vidas que todos nós podemos ficar para trás.

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