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A nova ‘pele eletrônica’ é um dispositivo vestível reciclável e com autocura

O dispositivo pode realizar tarefas sensoriais, como rastrear uma contagem diária de passos ou medir a temperatura corporal e a frequência cardíaca.

A “pele eletrônica” autocurativa que se estende em uma placa de circuito e se conecta ao corpo humano pode ser uma alternativa mais ecológica aos dispositivos vestíveis atuais , disseram os cientistas.

Pesquisadores da University of Colorado Boulder, nos Estados Unidos, estão desenvolvendo um dispositivo vestível fino e semelhante a uma pele que, segundo eles, é totalmente reciclável e tem a capacidade de se auto-reparar .

A pele eletrônica pode realizar tarefas sensoriais, como rastrear uma contagem diária de passos ou medir a temperatura corporal e a frequência cardíaca, e pode ser moldada para caber em qualquer parte do corpo.

“Se você quiser usar isso como um relógio, pode colocá-lo no pulso”, disse Jianliang Xiao , professor associado do departamento de engenharia mecânica da Universidade do Colorado em Boulder. “Se você quiser usar isso como um colar, pode colocá-lo no pescoço.”

A equipe disse que seu trabalho, publicado na revista Science Advances , pode levar a um futuro onde a pele reciclável de alta tecnologia permite que as pessoas coletem dados precisos sobre seus corpos enquanto reduzem o lixo eletrônico.

Estima-se que os humanos terão produzido mais de 55 milhões de toneladas de smartphones, laptops e outros eletrônicos descartados até 2021.

“Nossa solução para o lixo eletrônico é começar com a forma como fazemos o dispositivo, não desde o ponto final, ou quando ele já foi descartado”, disse o professor Xiao. “Queremos um dispositivo que seja fácil de reciclar.”

Os pesquisadores usaram uma técnica de impressão em tela para criar uma rede de fios de metal líquido para o circuito. Em seguida, eles usaram dois filmes finos feitos de um material autocurativo, conhecido como poliimina, para cobrir o circuito.

Os pesquisadores disseram que o dispositivo resultante é “um pouco mais grosso do que um band-aid”, que pode ser aplicado na pele usando calor. Ele também pode se esticar 60 por cento em qualquer direção sem interromper os componentes eletrônicos internos, disse a equipe.

“Relógios inteligentes são funcionalmente bons, mas sempre são uma grande peça de metal em uma pulseira”, disse o professor Wei Zhang , do departamento de química da Universidade do Colorado em Boulder. “Se quisermos um dispositivo realmente usável, o ideal é que seja uma película fina que se ajuste confortavelmente ao seu corpo.”

A equipe disse que sua pele eletrônica tem a capacidade de se curar em 13 minutos. Se for danificada, as ligações que mantêm o material de poliimina começarão a se reformar.

“Esses laços ajudam a formar uma rede em todo o corte. Eles então começam a crescer juntos. É semelhante à cura da pele, mas estamos falando de ligações químicas covalentes aqui ”, disse o professor Zhang.

No entanto, a pele eletrônica está muito longe de ser capaz de competir com os dispositivos vestíveis do mercado, uma das principais limitações é que ainda precisa de uma fonte de alimentação externa para funcionar.

“Ainda não percebemos todas essas funções complexas. Mas estamos marchando em direção a essa função do dispositivo ”, disse o Dr. Xiao.

Curiosidade:

O coração humano tem um número finito de batimentos?

Sim. Com uma média de 80 batimentos por minuto, a maioria de nós administrará menos de quatro bilhões de batimentos em nossas vidas. Mas você não morre porque fica sem batimentos cardíacos – você fica sem batimentos porque morre.

Entre os mamíferos, o número de batimentos cardíacos ao longo da vida de diferentes espécies é razoavelmente constante. Portanto, os corações dos hamsters batem 400 vezes por minuto e vivem por cerca de quatro anos, o que é 840 milhões de batimentos, e um elefante consegue 35bpm por 35 anos, ou cerca de 640 milhões de batimentos no total. Esses números são semelhantes, mas isso é apenas porque os animais com batimentos cardíacos mais rápidos também são menores e mais sob risco de predação e fome. A expectativa de vida deles evoluiu para compensar isso, reproduzindo-se cedo e frequentemente – eles ‘vivem rápido, morrem jovens’. O músculo cardíaco só pode se reparar muito lentamente, então, eventualmente, todo coração se desgastará, mas não após um número específico de batidas.

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